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Embranchement Spermatophytes
Sous-embranchement Angiospermes
Classe Eudicotylédones
Ordre Fabales
Famille Fabaceae
Genre Gleditsia
Espèce (nom latin)

Gleditsia triacanthos L.

Espèce (nom français)

Févier d'Amérique

Morphologie
Morphologie générale

Plante ligneuse, vivace, peut aller jusqu'à 25 m de hauteur. Durée de vie : 120 à 150 ans. Cime irrégulière, étalée et ovale. Feuillage au couvert léger.

Ecorce

Lisse, brunâtre à lenticelles horizontales, devenant profondément cannelée avec l'âge et couverte de crêtes écailleuses. Le tronc et les branches sont garnies d'épines très acérées allant parfois jusqu'à 30cm. Il existe des variétés sans épines.

Rameaux

Longs en zigzag, brunâtres. Les épines sont de type tripartie (groupées par 3) de couleur marron brillant, et peuvent atteindre 6 à 9 cm.

Bourgeons

Bourgeon terminal absent ; rameau à extrémité mortifiée ; bourgeons latéraux petits, disposés en rangées verticales, presque cachés sous l'écorce ; cicatrices foliaires en forme de U.

Feuilles

Les feuilles sont alternes, doublement paripennées, et mesurent entre 14 et 25 cm. Elles sont composées de 26 à 32 petites folioles ovales et minces.

Inflorescences

L'espèce est dioïque. Inflorescence en grappes

Fleurs

Les fleurs apparaissent en juin-juillet et sont mellifères

Fruits

Longues gousses brunâtres aplaties persistantes à la pulpe sucrée et comestible. Ces gousses, portées par le pied femelle, atteignent 20 à 40 cm de long et contiennent 10 graines au plus ressemblant à des grains de café (7 à 10 mm). 

Racines

Enracinement pivotant et traçant

Ecologie
Aire de distribution naturelle

originaire du Centre et de l'Est de l’Amérique du Nord. Introduit en Europe vers 1700.

Distribution en Belgique

Parcs et jardins (plusieurs variétés sans épines)

 Il arrive qu'on le plante dans les zones dégagées en vue de couper la force du vent (Haies ou agroforesterie).

Amplitude trophique

Large amplitude trophique.

Amplitude hydrique

Il apprécie les terrains alluviaux riches et humides même s'il supporte les terrains calcaires plus secs

Biotopes
Floraison

Juin - juillet

Pollinisation

Espèce dioïque et mellifères

Dissémination des graines

Les graines sont dispersées par les herbivores (bétail et chevaux notamment) qui consomment les gousses et rejettent les graines intactes dans leurs déjections.

Multiplication asexuée

Drageonne facilement. Est reconnu comme invasif dans certains pays (Australie).

Remarques
Propriétés médicinales

On trouve dans la plante un alcaloïde nommé triacanthine. L'intérêt médical de cette substance a été ponctuellement étudié dans les années 1960-70 sans aboutir à une utilisation thérapeutique. En 2019, une nouvelle étude montre un effet in-vitro et sur un modèle souris dans le cadre du cancer de la vessie

Etymologie

Son nom Gleditsia provient du botaniste allemand J.G. Gleditsch.

Autre remarque